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Podcast: Lateral thinking

Hey, everbody. How’s it going?

Hoje tem um lateral thinking puzzle or problem. É um probleminha que requer pensamento criativo e original para ser resolvido. Por que a pessoa da historinha tem esse comportamento? Não vale postar a resposta aqui! (semana que vem eu posto).

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Transcrição

Hi, everybody! What’s up? Today we have a new episode of the inglesonline podcast. To download or just listen to other episodes and download transcripts, go to inglesonline.com.br and click Podcast Inglesonline.

Today on our podcast I’m gonna talk about lateral thinking. What does that mean? Well, the Wikipedia… you know Wikipedia? Wikipedia.org. The Wikipedia says that lateral thinking is when you solve a problem using an indirect and creative approach. That means that the solution isn’t obvious and that you won’t find the solution through traditional logic. In other words, to use a popular expression, you have to think outside of the box to solve lateral thinking problems. To think outside of the box means to think creatively, to be original or unusual, stuff like that.

So there are many lateral thinking puzzles, or problems available on the Internet and for this episode I’ve selected one that is probably the most well-known lateral thinking problem of all. So, before I present it to you, let me establish a few ground rules: you can easily find the solution to this puzzle by googling it. That means, doing a Google search. You can do that if you want, or maybe you’ve heard of this problem before and you know the solution. Whatever the case, please do not post the answer in the comments.

Deal? OK, here’s the puzzle:

A man lives on the twelfth floor of an apartment building. Every morning he takes the elevator down to the lobby and leaves the building. In the evening, he gets into the elevator, and, if there is someone else in the elevator — or if it was raining that day — he goes back to his floor directly. Otherwise, he goes to the tenth floor and walks up two flights of stairs to his apartment.

So, what do you think? Are you familiar with the puzzle? Let’s break it down: a man lives on the twelfth floor of an apartment building. That’s floor #12, right? Tenth, eleventh, twelfth… So he lives on the twelfth floor. I live on the fifth floor, by the way. Which floor do you live on? So, moving right along… This guy takes the elevator every morning, down to the lobby, and then leaves the building. He probably goes to work every day, or maybe he goes to school, we don’t know.

Anyway, in the evening he gets into the elevator… but here’s the interesting part: if there is someone else in the elevator when he gets in, or if it was raining that day… he goes to his floor directly. Now, if there’s no one in the elevator when he gets in,  or if it didn’t rain that day, then he goes to the tenth floor, floor #10. And he gets out of the elevator on the tenth floor. Not on the twelfth floor, where he lives. If there’s no one in the elevator, or if it didn’t rain, he takes the elevator up to the tenth floor, gets out, and walks up two flights of stairs to his apartment on the twelfth floor.

Now, why does he do that? When he gets back home, in the evening, he’ll go directly to the twelfth floor if there’s someone else in the elevator, or if it rained that day. Otherwise, he gets out on the tenth, and climbs two flights of stairts to the twelfth. Can you imagine why someone would do that?

So leave us your comments, tell us what you think. And I’ll give you guys the answer probably later this week or on the next podcast. Talk to you next time.

 

Glossary

deal? = combinado?

whatever the case = qualquer que seja o caso

moving right along = continuando

flights of stairs = lances de escada

Road to Grammar: quizzes de inglês em 365 tópicos

O Road to Grammar reúne exatamente 365 tópicos entre gramática e vocabulário de inglês, com um quiz para cada tópico. O site é todo em Flash, e é só clicar na opção Quizzes. Embaixo da lista, você pode clicar em show only easy quizzes, para ver apenas os mais fáceis. RoadtoGrammar: exercícios de inglês

Na opção Puzzles do menu, 100 tópicos de jogos de vocabulário do tipo “encontre as palavras” – que são mais interessantes que a maioria por aí, pois nestes você tem que usar pistas para saber que palavras procurar.

Em Downloads tem pouca coisa mas tem coisa boa: para professores de inglês, 4 lições de conversação (intermediário e acima) completas com instruções, dicas para ensinar escrita e 100 perguntas para encorajar discussão em aula, tudo em PDF para baixar. Para alunos, dicas bem práticas de como tornar seu discurso mais natural e como fazer apresentações.

Série ManyThings.org: pratique seu vocabulário de inglês

Feito pelos professores Charles e Lawrence Kelly, o site ManyThings.org é um portal imenso de exercícios de inglês daqueles que você pode ficar horas navegando antes de conseguir ver tudo. Tem tantas atividades interessantes e criativas sobre gramática, vocabulário e listening que eu resolvi fazer uma série de mini-artigos para poder cobrir a maior parte do que o site oferece. O de hoje é o primeiro da série e fala sobre os recursos de vocabulário.

O Many Things não é provavelmente o melhor lugar para aprender palavras novas - porque não inclui figuras nem pronúncia (e muito menos tradução para o português).

O que você pode fazer para aprender primeiro e poder aproveitar melhor os exercícios? Aqui vão algumas sugestões:
  • Language Guide é uma alternativa legal para aprender o básico com som e figuras, mas a quantidade de palavras é limitada;
  • você pode procurar palavras no Answers.com, que nem sempre mostra uma imagem mas tem a tradução em português (lá no fim da página);
  • um dicionário de figuras “quebra-galho” mas que pode ajudar com coisas ou objetos tangíveis é o Google Images: vá para a página do Google Images e na página de Preferências escolha o idioma inglês para os resultados das pesquisas. Clique em Salvar Preferências. Na página de pesquisa de imagens, insira o nome do objeto ou coisa que você quer ver, e clique em Pesquisar. Na maioria dos casos vai dar para aprender o que a palavra significa pelas fotos (tente hammock, por exemplo). Mas atenção – pode acontecer de algumas palavras terem mais de um significado, e você ver imagens que não correspondem ao significado mais comum.

 

No Many Things

Quando você quiser testar seu vocabulário, vá ao Many Things e clique em Vocabulary na coluna cinza à esquerda da tela para chegar ao menu de exercícios. Veja o que tem lá:

1. Easy Vocabulary quizzes e English Vocabulary Games with Pictures – nos exercícios daqui você terá que identificar substantivos, adjetivos e verbos e fazer a correspondência com figuras.  

2. English Vocabulary Word Lists with Games, Puzzles and Quizzes - divide-se em duas grandes seções: Listas e Games.

  • Vocabulary Word Lists: em EFL/ESL Beginners, uma listinha básica do tipo dias da semana, cores, etc. Em EFL/ESL Basic Vocabulary, uma listinha um pouco maior mas ainda básica. Word Pairs é bem legal mas ainda curta: dê uma olhada para achar países e capitais, opostos e outras duplas. Comprehensive Lists tem mais de 200 listas de vocabulário em tópicos como Sports, Animals, Cars, Countries, House e muito mais. Como já foi mencionado, não tem tradução, figura ou áudio, mas pode servir como um excelente guia básico de quais palavras aprender em um determinado tópico. Algumas listas podem parecer bem fáceis, mas não se deixe enganar: tem muita palavra e com certeza terá vocabulário novo para todo mundo. Em Large Lists tem aqueles tipos de listas: Top 3000 Words in American English, Top 1000 Words in UK English, etc.
  • Games, puzzles and quizzes: escolha entre os mais de 20 tipos diferentes de jogos interativos, clique no nome do jogo e escolha o tópico de vocabulário que você quer treinar. Os jogos são excelentes para praticar ortografia – veja como são alguns deles: em Every other letter você vai ver palavras com uma letra sim, uma letra não e terá que adivinhar qual é; em No Vowels, terá que completar a palavra com as vogais; e em Hangman você joga o jogo da forca.

3. A página principal da seção de vocabulário também lista os Jogos já descritos, começando em Matching Quizzes e indo até Flashcard Activities. É só escolher o jogo e depois o tópico para praticar. Lá no fim da página ainda tem mais uma lista de exercícios selecionados (Various Other Vocabulary Quizzes).

É isso aí por enquanto… Logo logo tem mais Many Things.

BlackDog: inglês para crianças em um site americano

O BlackDog é um site todo em inglês feito para crianças americanas, com tanta coisa que é impossível falar de tudo. A maioria das atividades é on-line, mas você encontra também materiais e jogos para baixar. Dá para passar um bom tempo olhando tudo, e quem ensina inglês para crianças e tem acesso à Internet na sala de aula vai encontrar muita coisa legal para usar.

Abaixo, uma pequena amostra do que tem no BlackDog:

Puzzle-O-Rama: muitos tipos de quebra-cabeças para baixar ou jogar on-line;

Word Gamesjogos de palavras para praticar o vocabulário de inglês (palavras cruzadas, forca, riddles, anagramas e muito mais)

Learn: worksheets e jogos para aprender as horas, matemática, ciência, etc…

Miss Kitty’s Story Bookestórias infantis em inglês, ilustradas para leitura on-line;

You belong at the Zoo: vários jogos com vocabulário sobre animais, incluindo fotos, quebra-cabeças e palavras cruzadas.

Diálogos, leitura e vocabulário de inglês: saiba como ir ao médico nos EUA

Para quem quer conhecer melhor os diálogos típicos relacionados a marcar horário com médico e fazer consulta nos Estados Unidos, aí vai: essa página do site LiteracyNet.org é um índice de recursos só para esse fim.

Em Dialogs, vários exemplos de conversas em pessoa e por telefone sobre consultas, sintomas e idas ao hospital. Não tem áudio, mas vale a pena ler para ter noção de como as coisas acontecem por lá (um dos objetivos do site é ajudar quem veio de outros países a melhorar o inglês e se adaptar melhor à cultura americana.) Em Readings, você pode ler artigos em inglês relacionados à saúde e depois fazer um teste on-line para verificar a compreensão; e em Puzzles, você pratica vocabulário relacionado a corpo, saúde, farmácia e mais com palavras cruzadas e outros jogos.

Indicado para nível básico e acima.

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